A pénzügyminiszter áprilisi költségvetési helyzetértékelő beszéde előtt komoly kampányba kezdett brit társszervezetünk, a UKHospitality az ágazat 12,5%-os ÁFÁ-jának meghosszabbítása érdekében. Véleményüket alátámasztandó közvéleménykutatást végeztettek a YouGov kutatóintézettel. A válaszadók 92%-a mondja, hogy megélhetési költségei kolosszális mértékben emelkedtek a pandémia előtti időhöz képest, 67%-uk pedig azt mondja, hogy élelmezési költségeit is vissza kell szorítania. A megkérdezettek 49%-a úgy gondolja, hogy a költségcsökkentés érdekében hosszútávon fenntartandó a kedvezményes ÁFA-kulcs, 30% pedig legalább az ÁFA kedvezmény lejárati idejének későbbre tolását szeretné. A UKHospitality szerint ágazatuk a legerősebb a munkahely teremtésben, ezt igazolják a statisztikai hivatal legfrissebb számai is, melyek szerint 252 ezer fővel nőtt a foglalkoztatás az ágazatban. A szövetség hivatkozik a CGA kutatóintézet felmérésére is, ennek eredményeként a válaszadók 85%-a gondolja, hogy az éttermekben, pubokban komoly áremelésekre kerülhet sor, amit ha az ÁFA emelés is növel, egészen biztosan a fogyasztói szám csökkenése fog követni, katasztrofális következményekkel az ágazatban dolgozók számára.

Ez az emelés egy olyan időszakban történik, amikor a brit fogyasztóknak saját, emelkedő számláikkal kell szembenézniük. A jelentés szerint az emberek 70%-a aggódik a hosszú távú pénzügyei miatt, és több mint a fele (55%) jobban aggódik, mint egy évvel ezelőtt. A nagy többség (85%) arra számít, hogy a kocsmák és éttermek árai idén emelkedni fognak. A UKHospitality vezérigazgatója elmondta: “Elemzésünk azt mutatja, hogy az ágazat valószínűleg 1,7 százalékponttal járul hozzá a fogyasztói árindex országos mértékéhez, és hogy a legnagyobb hozzájáruló tényező az áfa 12,5%-ról 20%-ra történő, idén áprilisra tervezett emelése lesz. Ez az összes többi költségnövekedést súlyosbítja, és tovább szorítja a vállalkozásokat. A kormány pozitív intézkedéseivel azonban – például az áfa 12,5%-on tartásával – az ágazat részese lehet a megélhetési költségválság megoldásának.”