A látogatók ismét ellepik a barcelonai gótikus negyed szűk utcáit, ahogy a világméretű utazások újra fellendülnek. A spanyol kikötővárosban újra fellángol a tömegturizmus körüli feszültség. A Barcelona Hotel Guild szerint a város szállodáinak kihasználtsága áprilisban, a húsvéti hosszú hétvégét is beleértve, közel 85%-ra emelkedett, ami megközelíti a járvány előtti szintet. Egyre több a sétahajó, egyre több a turista, egyre nagyobb a tömeg. Miután 2019-ben rekordszámú, közel 12 millió látogatót fogadtak a szállodák és a turistapartmanok, 2020-ban 76,8%-kal csökkent az érkezések száma. A járvány a “turizmuson alapuló gazdasági monokultúra” veszélyeit is megmutatta. A turizmusban dolgozó lakosok többsége egyik napról a másikra munka nélkül maradt. A világjárvány előtt a Barcelonába érkező turisták száma folyamatosan nőtt, a turisztikai ágazat Spanyolország második legnagyobb gazdaságának mintegy 15%-át tette ki. A turizmus fellendülése erőszakos válaszlépéseket váltott ki, rendszeres tüntetésekkel. A barcelonai lakosok a város legfőbb problémájaként a turizmust jelölték meg a városi tanács által végzett felmérésben. “Meg kell változtatnunk a modellt, hogy összeegyeztetjük a két világot. Nem lehet az egyik oldalon a turisták városa, a másikon pedig a helyiek városa” – magyarázza a Barcelonai Autonóm Egyetem urbanizációval foglalkozó megfigyelőközpontjának vezetője. Mivel a teraszok ismét tele vannak sangriát ivó turistákkal, a barcelonai baloldali városi tanács nemrégiben közölte, hogy új intézkedéseket tervez a terület megszelídítésére. A legforgalmasabb helyekre való bejutást korlátoznák, és jobban szabályoznák a turistabuszok közlekedését. A barcelonai városi tanács már eddig is keményen fellépett az Airbnb-hez hasonló online bérbeadó cégek illegális hirdetései ellen, és megtiltotta a turistacsoportoknak, hogy a csúcsidőben a történelmi La Boqueria piacra lépjenek. “A turizmus fontos gazdasági, társadalmi és kulturális erőforrás Barcelona számára” – mondta Xavier Marce, a város turisztikai tanácsosa. “Maximálissá kell tennünk az előnyöket, és kordában kell tartanunk a károkat.” Marce visszautasította azt az érvet, hogy a város nem használta ki a járvány miatti kétéves érkezési visszaesést arra, hogy megváltoztassa a város turisztikai modelljét. “A két év nem veszett kárba. Nagyon nehéz megoldani a turizmus problémáit, ha nincs turizmus” – mutatott rá. A tömegturizmus-ellenes szakértők rámutatnak, hogy senki sem követeli a nulla turizmust. Turizmus mindig lesz, de a városnak sokszínűnek kell lennie, és a turizmusnak együtt kell léteznie más típusú gazdasági és társadalmi tevékenységekkel.