Volt idő, nem is olyan régen, amikor nagyon divatos szó volt az “overtourism”. Több európai város a pandémia előtt nagyon zsúfolttá vált, a lakosság szenvedett a turisták hatalmas számai miatt, akik ellepték az utcákat és a műemlékeket, megnehezítve a hétköznapi életet. Barcelona egyike volt a túlturistásodott városoknak, ahol a helyiek visszavágásként elindították a “Tourist Go Home” mozgalmat. A Covid-járvány azonban teljesen új helyzetet teremtett még a katalán fővárosban is. A látogatók számának tekintetében az elmúlt két évben 20 évet esett vissza a város, a 2019-es 30 millió látogatóról mindössze 2,8 millióra. Jelenleg a barcelonai szállodák 27%-a még mindig nem üzemel, azaz majdnem minden harmadik, illetve az elmúlt hetek alacsony (10-15% közötti) kihasználtsága miatt több tucat szálloda tervezi, hogy bezár, és csak tavasszal nyit ki újra. Ugyanakkor nem csak a szállodaipar, hanem az éttermek és a kisvállalkozások is hanyatlásnak indultak, amelyek korábban a turisták tömegéből profitáltak. Nagyon rövid időn belül Barcelona gyakorlatilag a túlturistásodásból a “zéró turizmus” szintjére jutott el, azóta nem figyelhető meg a turisták ellen szóló plakátkampány sem. A szállodatulajdonosok és más turisztikai szervezetek arra kérik a turistákat, hogy térjenek vissza (“Please Come Back”). Az ágazati szereplők bizonytalanul fogadják azokat az előrejelzéseket, amelyek szerint 2022 nyara ugyanolyan jó lesz, mint a 2019-es nyár. Így fontos kérdés lesz az, hogy vajon tényleg vissza akarnak-e térni a túlturistásodáshoz, amelynek “példaképe” Barcelona volt? A labda most a hatóságoknál van, hogy melyik helyzet felé húzzanak jobban, a gazdaságilag fontos turisták visszatérése vagy a lakosság boldogságának megőrzése irányába, akik már valamelyest hozzászoktak ahhoz, hogy kicsit több nyugalomban és csendben élhetnek.